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Vérone Mankou :Le Créateur De Bantuhub .

L'Afrique en mouvement - Afrik53.com : Infos 7J/7 le Samedi 2 Août 2014 à 12:28 | Lu 387 fois



Pourquoi avez-vous lancé BantuHub ? Comment avez-vous eu l'idée ? Qu'en attendez-vous à horizon deux ans ?

Vérone Mankou : Le BantuHub est née d'un constat simple : C'est qu'au Congo les jeunes ont beaucoup de mal à se lancer dans les nouvelles technologies et ils avaient besoin d'accompagnement pour devenir entrepreneurs.

Avec le Bantuhub nous avons voulu créer un environnement dédié aux technologies, un espace de travail doté de tout le confort d'un bureau, un incubateur pour aider à l'émergence de startups et surtout un laboratoire d'innovation pour répondre aux besoins réels du moment avec des solutions innovante. Si on a réussi avec VMK (NDLR: le fabricant des tablettes et des smartphones inventés au Congo), c'est parce qu'en plus de l'idée, nous avions l'internet, un ordinateur, de l'électricité et un bureau. Déjà en 2010 nous avions prévu de mettre à disposition un open space pour accompagner tous ceux qui voulait suivre notre voie.

A l'époque, ça s'appelait "VMK Lab". Le projet à évolué pour devenir une entité à part entière et a été lancé en novembre 2013. L'Afrique a du talent, en matière de codeurs, de créateurs et d'entrepreneurs, mais pour la grande majorité ils sont tous dans l'ombre. Le but du BantuHub est de les faire venir dans la lumière. Dans 2 ans, j'espère qu'on aura contribué à sensibiliser un millier de jeunes à l'entreprenariat, et à faire émerger une vingtaine de startup viables, ce qui serait une victoire pour nous. Et d'ici 5 ans, je pense que nous aurons étendu notre mission en République Démocratique du Congo. Mais nous allons aussi le faire dans la sous-région et en Afrique que l'ouest où notre activité est bien suivi !

Avez-vous été inspiré par ce qui se passe à l'étranger ?

Il est clair que le iHub au Kenya a inspiré tous les TechHub nés après lui, mais le but n'est pas de faire des copies du iHub, car chaque région, chaque ville, chaque pays a un environnement spécifique. Lors de ma dernière tournée aux Etats-Unis organisé par Etrilab (un TechHub du Benin), j'ai pu constater de moi-même le retard que mon pays avait en matière de "Techpreneurs" et dès mon retour j'ai juré que mon pays ne serait pas le dernier de la classe en Afrique. J'ai accéléré le lancement du "Hub" sans être soutenu par aucun des partenaires que nous avons sollicité. Je pense que s'il faut attendre que tout soit réuni pour se lancer, il sera trop tard.

Cela vous-a t-il déjà permis de repérer des pépites ?

Nous sommes sur une mine d'or, les pépites il y en a partout ici. Il suffit juste de les chercher avec les bons outils, et surtout se donner les moyens de nos ambitions, et c'est là que le bât blesse. Nous ne sommes pas encore soutenus, du coup on fait avec ce qu'on a.... Pas beaucoup en fait !

Y-a t il à votre avis assez d'investisseurs au Congo ? En avez-vous trouvé à l'étranger ?

Par principe, les investisseurs, il y en a sans doute assez pour ce marché qui ne compte que 4 millions d'habitants. Notons que toutes les banques du Congo sont en surliquidité, car elle ne prêtent presque pas... ajoutez au fait que le taux de bancarisation en Afrique est de moins de 10%... En réalité, ceux qui ont l'argent investissent rarement dans les projets de nouvelles technologies. Comme je le dis souvent, en Afrique, chaque problème a une solution. Chaque solution est une startup. Pour le problème de financement de jeunes startup, j'ai trouvé une solution. Elle se nomme "JPC : Jeune Pousse Capital" www.jpcap.co .

C'est mon fond d'investissement pour startup. En effet lors d'un récent voyage aux USA, j'ai pu lever 250.000 dollars sur 5 ans. C'est peu mais c'est un début.... Pour financer les startups au Congo d'abord, dans toute l'Afrique ensuite. Son lancement est prévu en janvier 2015. Dans le monde des startup, il y a ce qu'on appelle "The valley of the death". C'est cette période de 2 à 3 ans où la majorité des startups meurent faute de financement, faute d'accompagnement. Le rôle de JPC est d'aider des projets viables que nous aurons sélectionnés de passer ce cap, nous agirons donc comme un fond d'amorçage !

Faut-il revoir la politique fiscale du Congo ? sa politique de formation ? d'équipement à Internet ? Qu'est ce que cela peut changer pour le pays d'avoir plus d'entrepreneurs ?

Les Etats africains devraient avoir une politique de motivation, en permettant par exemple aux jeunes de pouvoir se lancer sans impôt ni taxe pendant au moins 5 ans. Vous savez l'Afrique comptera en 2050 deux milliards d'habitants, dont la grande majorité seront des jeunes. Mon rêve pour l'Afrique de demain est que cette majorité de jeunes soit entrepreneurs, et pas seulement ouvriers. Car en donnant la priorité à la matière grise comme matière première, nous ne serons que mieux.... Regardez la Corée (...celle du sud, bien sûr)...

Et c'est là que la formation devrait prendre un rôle déterminant, sinon devenir la priorité des priorités, car un peuple formé est un peuple qui sait comment trouver des solutions à ses problèmes (donc des créateurs de startup si on reprend ma formule). Je suis heureux de voir qu'au Congo, pour la deuxième année consécutive, le pays a mis l'éducation comme la priorité des priorités. Au moment où je vous parle, une très grande université est en train de sortir de terre au nord de Brazzaville. Par ailleurs, en ce moment même je suis en train de chercher les fonds pour lancer mon école spécialisée en nouvelles technologies et qui devrait voir le jour en 2016. Ce sera la "Infinite School"... Quant à l'équipement d'internet, c'est une autre paire de manche... mais les choses avancent pour le mieux !

Le Congo peut-il devenir une start-up nation ?

Non seulement que le Congo peut devenir une startup nation, mais il va le devenir. J'y tiens et tout le monde autour de moi aussi. Avec VMK, BantuHub, Jeune Pousse Capital & Infinite School, nous allons faire tout ce qui est possible pour que le Congo ne rate pas ce train qui est déjà en marche. Le BantuHub va s'ouvrir en fin d'année à Pointe-Noire qui est la 2e ville du Congo).

Puis en 2015 à Dolisie, Ouesso et Oyo, dans le seul but d'apporter de la lumière partout où les talents sont. Si tout marche bien, j'aimerais aussi ouvrir une représentation à Washington et San Francisco... Bref, on a du pain sur la planche, il ne reste plus qu'à trouver de l'argent ! L'Afrique est déjà une Startup Continent.... Nous avons déjà là mèche, la poudre et les étincelles, il ne reste plus qu'un "boom" ! Quant à moi je suis convaincu d'une chose : l'avenir est dans l'entreprenariat.

Afrik53.com : Infos 7J/7
Samedi 2 Août 2014
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